Betere business, met een paar krachtige lessen van je brein.

Blog > Business Strategie > Betere business, met een paar krachtige lessen van je brein.

Bij Tunity geloven we in de kracht van strategische denkprocessen. Bij onze klanten, én bij onszelf. Geen wonder dat we daarom op onderzoek gaan. Naar de manier waarop ons brein werkt, hoe dat tot uiting komt in ons gedrag, en op welke manier we dat kunnen toepassen om ons bedrijf nog sterker te maken.

Zo werkten we pas samen met een expert in lichaamsstaal. We kregen een strategische gezichtsanalyse, en ontdekten zo nieuwe kansen én uitdagingen. Dat deed bij ons een belletje rinkelen. Het belletje van ons brein. Je staat er over ‘t algemeen niet echt bij stil, maar onze hersenen zijn eigenlijk een enorm complex mechanisme dat voortdurend de omgeving analyseert. Soms met heel wat denkwerk, en op andere momenten op automatische piloot. We kunnen ongetwijfeld enorm veel leren van de manier waarop onze hersenen werken. Waarom dat niet toepassen op onze manier van werken?

Van complexiteit naar eenvoudige processen

07:00 in de ochtend. De wekker gaat. Je staat op, stapt in de douche, poetst je tanden, vlucht de auto in, en weg ben je. Eenvoudige routinetaken voor jou, maar een complexe operatie voor je hersenen. Je merkt er gewoon niets van, omdat je lichaam en brein in harmonie zijn. Je lichaam werkt gewoon, omdat je hersenen prikkels ontvangen en versturen. Non stop.

Je brein verzamelt al die stimuli, en deelt het in hokjes in. Bepaalde prikkels krijgen voorrang, anderen worden genegeerd. Zouden onze hersenen dit niet doen, dan zou je gek worden van al die signalen, waardoor je uiteindelijk onproductief te werk gaat. Ons brein managet ons lichaam, door continu complexiteit te reduceren in iets eenvoudig. En daar mogen we héél dankbaar voor zijn.

brein business

Hoe dat komt? Niet altijd door hard te werken, maar vooral door samen te werken. Door de harmonie die er bestaat tussen wat je dagelijks doet, en de manier waarop je hersenen dit interpreteren. Door cognitieve processen die op de juiste momenten in gang schieten, en voor jou bepalen wat voorrang heeft, wat irrelevante afleiding is, en hoe je best reageert.

Vermijd afleiding. Zorg voor harmonie.

Dat heeft alles te maken met hoe je denkproces in elkaar zit. Je brein vormt continu bepaalde patronen. Veel stimuli passen in de gekende patronen, waardoor het al kan voorspellen wat er precies gaande is, welke gevolgen dat kan hebben, en hoe je moet reageren. Wijken bepaalde stimuli af? Dan wordt dit moeilijker. In dat geval moet er een nieuw patroon worden opgezet, dat je nu en later opnieuw kunt inschakelen. Zo vermijd je dat er continu een nieuw denkproces moet worden opgestart. Je profiteert gewoon van datgene dat je al kent. Onbewust.  

Dat gebeurt elke seconde. Miljoenen stimuli bereiken je hersenen, maar slechts enkele tientallen daarvan worden behandeld. Je hersenen weten wat er moet gebeuren, als een logisch ‘als’ > ‘dan’ principe. Enkel wanneer iets dus niet helemaal in het systeem past komt een denkproces op gang.

brein business

De kleinste afwijkingen merk je zelf niet op. Je brein verwerkt die automatisch, op basis van een eerder leerprincipe. Het maakt veronderstellingen die hoogstwaarschijnlijk overeenstemmen met de realiteit. Grotere afwijkingen vragen iets meer moeite. Als er geen patroon bestaat dat als basis kan dienen om die afwijking aan te pakken begint het échte werk: de creatie van een nieuw patroon op basis van de binnenkomende stimuli. Bij elke nieuwe situatie gebeurt zoiets, waardoor je brein continu leert.

Enorme afwijkingen die niet snel in een patroon te gieten zijn creëren ongemak. Pijn, stress, rusteloosheid. In veel gevallen benadert je brein dit als een gevaarlijke situatie. Je brein neemt een shortcut, vermijdt voorspellingen en neemt directe actie. Eigenlijk triggert dat een afweermechanisme: fight, flight of freeze. Wat nu? 

Gevaar? Neem een shortcut.

Fight-flight-freeze is een zelfbeschermend mechanisme dat je helpt te overleven. Het brengt je lichaam en brein in overeenstemming, door beiden te mobiliseren een bepaald gevaar te overwinnen. Dat is logisch wanneer je tegenover een enorme tijger staat, of een allesverwoestende orkaan op je af ziet komen. Minder logisch is het, wanneer je eigenlijk iets tegenkomt wat niet echt een bedreiging is.

Foutief geïnterpreteerd of niet: je lichaam reageert. Met misselijkheid, een droge mond, koude handen, trillende knieën, … Zouden we niet zo’n mechanisme hebben,  dan zorgt dat op lange termijn voor angststoornissen of stress. Het mechanisme helpt je lichaam namelijk voor jou beslissen, zonder dat je daarvoor cognitief belast wordt.

  • Flight: vluchten van het gevaar, door er niet op in te gaan, maar net de focus op andere zaken te leggen.
  • Fight: het gevaar recht in de ogen kijken en proberen te overwinnen met allerlei acties en tactieken.
  • Freeze: het gevaar herkennen, maar stilvallen, alsof je er net zo goed niet had kunnen zijn.

brein business

Intelligente bedrijven aan de macht

Dat geheel werkt enorm efficiënt. Je gebruikt continu en automatisch data uit ‘t verleden om waarheidsgetrouwe voorspellingen te doen voor de toekomst, en je om volgende stappen te bepalen. Combineer dat met een mechanisme dat je beschermt van gevaren, en je krijgt een ijzersterk systeem dat zich keer op keer bewijst. Waarom passen we dat systeem dan niet overal toe? In ons bedrijf, bijvoorbeeld?

Waarom werken bedrijven niet met het principe van voorspellingen en reacties op korte termijn, in de plaats van het bepalen van een lange termijn strategie waar iedereen zich naar moet schikken? Is dat wel zo intelligent?

Een bevroren business helpt je niet vooruit. Integendeel. Als elastisch bedrijf heb je écht een stapje voor.

Vaak maakt deze laatste manier van werken je onderneming statisch. Bevroren, en onvoorbereid op wat komt. Complexe systemen blijven complex, waardoor moeilijke beslissingen amper op korte termijn kunnen vallen. Dat is vaak het geval in grote of gevestigde ondernemingen. Ze missen een dynamiek die jonge start-ups bijvoorbeeld wel vaak hebben.

Blijvend leren, blijvend groeien

Dat betekent niet dat we niet geloven in een lange termijn strategie, maar wél dat we nog sterker geloven in het leerprincipe. Kleine acties en oplossingen, die vorm krijgen in verschillende korte fasen. Fasen waarin we data verzamelen en analyseren. Soms zullen we falen, soms zullen we slagen. In ieder geval leren we continu en nemen we de lessen mee in nieuwe patronen.

Kleine afwijkingen in die patronen lossen interne teams op, door oplossingen of voorspellingen lichtjes aan te passen zodat ze wél in het patroon passen. Grotere afwijkingen met een onbekende impact worden hoger in het bedrijf aangepakt. De snelle dynamiek is niet voldoende om te overleven, waardoor we een mechanisme nodig hebben dat wél de juiste reactie kan klaarleggen.

Ernstige disrupties? Pas dan treedt een nieuw mechanisme in werking.”

Dat gaat bijvoorbeeld over belangrijke trends in de markt, transformaties in de sector, aanvallen van concurrentie … Die afwijkingen worden door CEO’s en managers ingeschat, om op de juiste manier te kunnen reageren. Fight-flight-freeze, weet je nog? Zo wordt er opnieuw harmonie gevormd in een complexe situatie. Gebeurt er niets? Dan bestaat de kans dat je bedrijf tilt slaat of moe wordt. En zoals je eerder al las, voorspelt dat niet veel goeds op lange termijn.

Lees ook: Thermodynamische teams zetten uw bedrijf in vuur en vlam

Creëer een probleemoplossende machine

Dat klinkt waarschijnlijk als een ingewikkelde manier van werken. In zo’n bedrijf moet je namelijk snel en flexibel inspelen op allerlei data, nieuwe patronen ontwikkelen, een constante dynamiek behouden, …

Toch is dat makkelijker dan je denkt. Net zoals de relatie tussen je brein en je lichaam, zouden de relaties in je onderneming op zo’n manier moeten bestaan dat je organisatie eigenlijk bijna autonoom kan werken. Enkel bij grote afwijkingen heb je input nodig van hogerop. Zo’n organisaties zijn geoliede, probleemoplossende machines. Klaar voor de toekomst, met een sterke visie op toekomstige disrupties.

Nog meer brains & business?

Maak een afspraak met onze strategische experten.

Ook interessant: